Data Protection

Data Protection

The Data Protection Act 1998 controls how your personal information is used by organisations, businesses or the government.Everyone responsible for using data has to follow strict rules called ‘data protection principles’. They
must make sure the information is:

  • used fairly and lawfully
  • used for limited, specifically stated purposes
  • used in a way that is adequate, relevant and not excessive
  • accurate
  • kept for no longer than is absolutely necessary
  • handled according to people’s data protection rights
  • kept safe and secure
  • not transferred outside the European Economic Area without adequate protection

Freedom of Information Act 2000

The Freedom of Information Act 2000 provides public access to information held by public authorities.

It does this in two ways:

  • public authorities are obliged to publish certain information about their activities; and
  • members of the public are entitled to request information from public authorities.

The Act covers any recorded information that is held by a public authority in England, Wales and Northern Ireland, and by UK-wide public authorities based in Scotland. Information held by Scottish public authorities is covered by Scotland’s own Freedom of Information (Scotland) Act 2002.

Public authorities include government departments, local authorities, the NHS, state schools and police forces. However, the Act does not necessarily cover every organisation that receives public money. For example, it does not cover some charities that receive grants and certain private sector organisations that perform public functions.

Recorded information includes printed documents, computer files, letters, emails, photographs, and soundor video recordings.

The Act does not give people access to their own personal data (information about themselves) such as their health records or credit reference file. If a member of the public wants to see information that a public authority holds about them, they should make a subject access request under the Data Protection Act 1998.